בריאן מדווד – מחלוצי אנרגיה נקייה בערבה

בריאן מדווד (1957-2002) היה לחלוץ ויזם פורץ דרך בתחום האנרגיה המתחדשת. הוא היה בין הראשונים לראות את הפוטנציאל הקיים באזור הערבה הדרומית לייצור חשמל ממקורות אנרגיה מתחדשים.

מדווד נולד במישיגן, דטרויט שבארה"ב. בילדותו היה חברת בתנועת נוער הבונים, שם שוחחו רבות על ארץ ישראל. כשהיה בן 13, נסע עם משפחתו לבלות קיץ בקיבוץ יוטבתה, שם הכיר לראשונה מקרוב את המדבר הדרומי והחזון הקיבוצי.Brian Medwood p1

בצעירותו למד מדווד מוזיקה, והתעניין בעיקר בהלחנה. באותן שנים (סוף שנות ה-70) צברו תאוצה בארה"ב תנועות ירוקות ראשוניות. תנועות שדגלו באכילת מזון נא לא מעובד (Raw Food) וחיים בקרבה לטבע כחלק בלתי נפרד ממנו. מדווד, התחבר לרעיונות הללו ובחר לצד לימודי המוזיקה לשלב תוכנית בחקלאות בת קיימא. בשלב זה, רצו בני הזוג לערוך ביקור בארץ. בשנת 1981 הם שהו שישה חודשים בארץ, כשהם מחלקים את זמנם בין קיבוץ גרופית שבערבה הדרומית וקיבוץ גזר שבשפלה. בתום הביקור, חזרו בני הזוג לביתם בארה"ב, אך הרצון לעשות עלייה ולהשתקע בישראל החל לקונן בהם, עד שבשנת 1984 עלו בריאן ואיליין מדווד לערבה, שם עבד בריאן בגד"ש מנגו ותמרים. 

בתחילת שנות ה-90, נסעו הזוג לסיאטל לבקר חברים שהתגוררו בחווה רחבת ידיים. ליד החווה, היה נחל קטן. בריאן, יחד עם חברו יצרו יחד מתקן קטן שייצר אנרגיה מזרימת הנחל. חווית יצירת החשמל בסיאטל, יחד עם עבודה בגד"ש תחת עוצמתה של שמש המדבר, הביאו את בריאן להבנת הפוטנציאל האדיר הגלום בטבע כמקור אנרגיה ובפרט- כוחה של השמש.

הוא החל לקרוא, לפתח וללמוד את נושא האנרגיה המתחדשת לעומק. בתקופה זו הכיר את דיוויד פיינמן שעסק גם הוא באנרגיה מתחדשת באזור שדה בוקר. מדווד נשאר לעבוד בשדה בוקר כטכנאי וחוקר במרכז לאנרגיה סולארית של שדה בוקר, שם היה כותב שותף במספר מאמרים ואף העביר הרצאות בעל פה.

Brian Medwood p2ב-1992, יזם מדווד את הקמתו של פרוייקט Sunergy, ששאף לבנות שדה סולארי של 200 קילו וואט שיוכל לספק את צריכת החשמל של קיבוץ סמר במלואה, ולייצר הכנסה מהחזרת חשמל נוסף אל הגריד האזורי. כחלק מעבודה זו רשם מדווד פטנט על קולטן סולארי ייחודי שפיתח. לצורך פרוייקט זה, הוקם שדה אב-טיפוס של 5 קילו וואט אשר עדיין נמצא בשימוש כיום.

מדווד גם משך את אמנון גרינברג, מנהל מכון מחקר ופיתוח ערבה דרומית (מו"פ ערדום) לבצע ניסויים בגידול עשב פיל לביומאסה. שרשרת ניסויים זו התפתחה לאורך השנים לניסויים באשל זקוף שכיום מוגדרים כהצלחה גדולה. עם הזמן התחיל מדווד להתעניין גם באנרגית רוח. כחלק מפעילותו בתחום זה ביצע מדידות רבות באזור הערבה הדרומית ואף נסע להולנד שם התמחה בקורס מנהלי חוות רוח. כל פרויקט היה מלווה בחודשים של קריאה, מכתבים, פגישה ורדיפה אחרי מקבלי החלטות.

חבריו של מדווד כינו אותו בינם ובין עצמם, The Solar Man, האיש הסולארי. כי היכן שהיה פרוייקט אנרגיה מתחדשת, שם היה גם בריאן, תורם, עוזר ומתעניין.

חלק מהחזון של מדווד, היה חזון של שלום. הוא היה חבר בארגון Eco-Peace ששם לעצמו מטרה, להשתמש בפעילות אקולוגית סביבתית למטרות שלום. כחלק מפעילות זו, יזם מדווד יחד עם קבוצת בוסתן הקמה של מרפאה סולארית, בבניה אקולוגית מבוץ, בואדי נעאם, כפר בדואי לא מוכרז שלא היה מחובר לחשמל. פרוייקט זה לא יצא לפועל, מכיון שפעילות הקבוצה הביאה את קופות החולים להבנה שיש צורך במתן שירות גם באזור זה, כך שהוקמה שם מרפאה רשמית של אחת מהקופות הגדולות. ככלל, הנושא של הבדוואים בערבה היה קרוב לליבו של מדווד. לדידו הם היו האוכלוסיה בעלת הפוטנציאל הגדול ביותר להפיק את המיטב מהאנרגיה המתחדשת, מכיון שהיו בינהם כפרים שלמים ללא חיבור לחשמל כלל (על אף שחוטי החשמל עוברים מעל הכפרים עצמם). מדווד אף עבד בשיתוף פעולה עם מכון ערבה שבמסגרתו הגיעו אליו סטודנטים מירדן, מזרח ירושלים וכל רחבי ארץ ישראל ללמוד מניסיונו הרב. 

הפרוייקט האחרון של מדווד, כחלק מהחזון לשיתוף פעולה ערבי-יהודי היה התקנת פאנלים סולאריים בכפר בדואי. בשנת 2002, מדווד התנדב לעזור לאחת המשפחות, שאחד מילדיה היה חולה סוכרת. את תרופת האינסולין יש צורך לשמור בקירור, והמשפחה היתה זקוקה למקרר איכותי אולם הכפר לא היה מחובר לחשמל. בריאן ארגן עבור המשפחה מקרר, ופאנל סולארי וגנרטור להפעלתו. בנסיעתו חזרה מהכפר אל ביתו בערבה נהרג בתאונת דרכים.

פרוייקט ה-Sunergy שעליו חלם מדווד, חזה את מה שנחשב בזמנו למופרך לחלוטין- שה"תוצר" החקלאי של הקיבוצים בערבה הדרומית, לצד התמרים והפלפל והמנגו יהיה אנרגיה מתחדשת. החלום הזה התגשם לאחרונה. בשנת 2012 קיבוץ יהל התקין על גגות הקיבוץ פאנלים סולאריים שמייצרים כ-600 קילו וואט לרווחת התושבים וכהכנסה נוספת. זו רק דוגמא קטנה. חזון 'עמק השמש' של בריאן מדווד מוגשם היום במאות פרוייקטים קטנים וגדולים, תעשייתים וקהילתיים, טכנולוגים וחינוכיים.

החברה לאנרגיה מתחדשת זוכרת את בריאן מדווד ומוקירה לו תודה על שהוביל את החלום למציאות, כשאף אחד עוד לא התחיל לחלום אותו.